María José Nicolás from Albacete Balompié

This interview features María José Nicolás who is the Business Development Director of the Spanish football club Albacete Balompié. The interview is part of our Women in Football campaign,  which  focuses  on creating  visibility  for women working in the football industry. 

1. How is your day-to-day work as Director of Development at Albacete Balompié?  

This year we have been relegated and we are going to compete in the new Primera RFEF league, which we still don’t know how it will be. For this new category we are a big club and the resources  we have  are probably better than other clubs, not only in terms of staff, but also in terms of the economic possibilities we can  have due to our social mass, or the possibilities we have when it comes to reaching commercial agreements with  sponsors. 

Therefore, my day-to-day life right now is crazy because as the person in charge of my department I have to generate  as much business as possible. All this is achieved through different channels: fans, ticket sales, sponsorships,  advertising, retail and projects that we develop that we believe can bring revenue to the club.  For example,  last season we started a project to have an Executive Club in the stadium and so far it is being very well accepted.    

And we are looking forward to starting the season, welcoming back our fans to the stadium after 18 months without  them, so we have to oversee many things. No day is boring and no day is the same.    

2. What are your goals for this year?  

On a professional level to get back to the Second Division.  

Because of the way the league has been professionalized, for a club like Albacete Balompié to be in LaLiga is very important because there are projects that we don’t have the capacity to reach. We don’t have the economic capacity to work with certain companies without LaLiga’s support.   

The possibility of growth in a higher category is much faster, and during this season we have to look for resources  that in a higher category are already given to you, for example the income from TV rights. We have had to reduce staff, reduce salaries and some projects we had underway will be done much more slowly or will have to be postponed until  we are promoted again.   

3. Was it difficult for you to get into the world of football?  

The truth is that I came to the world of football by chance. I studied Journalism and when I was in my second year I did an internship at a radio station where they asked us if anyone had a special interest in sports and I raised  my hand. After that, I passed a test and I started doing an internship at the radio station COPE Deporte.   

From there, I got the opportunity to do an internship at a local sports newspaper. And one day, the phone rang  and it was Real Murcia.  They told me that they had just opened a radio station and that they wanted to test me,  and in the end I stayed with them. I was fortunate that it was in the 2002-2003 season that the team was promoted  to the First Division and everything grew a lot.  In 2008 I was offered to go to the Marketing department to  continue growing and learning, and from there I have done a little bit of everything.   

Then, in July 2017 they called me from Albacete Balompié to offer me a position and I came here.  The truth is that I have never thought about whether it cost me work because it was not my purpose to be in the world of sports  journalism or sports management.   

When I was a child I knew I wanted to be a journalist, but without having a clear idea of what to tell. Therefore, it was not difficult because I did not look for it, it was something that came up, I was at the right time, different opportunities  arose and I accepted them.   

And it is true that this industry has changed a lot and now there are many more women, which is great for the clubs because I think it works very well.  There will always be someone who makes you feel different or weird, but I have always known how to put everyone in their place if they have made me feel bad.   

4. Did you have any (female) role models when you were younger

When I was a girl I read more men, my father had friends who worked at El País and he liked to read them a lot and I had that influence. It is true that there are women journalists who do very well and also women working  in sports management, and when you have the opportunity to be with all those women, for example in LaLiga meetings, it’s great.    

5. Of all the positions you have held, which is the one you have liked the most?  

I really like business development and also the foundation of the club, everything that has to do with CSR. In fact, I try to ensure that the sponsorship contracts we sign have this component so that everything that is done has an impact on the community.   

6. What is the biggest challenge you have faced?  

My biggest challenge has been Albacete Balompié because of my position, that the whole department is my  responsibility is a challenge. This summer is not being easy because we want to continue to reach everything, and we want to be the club we have been in previous years, but we have fewer resources. 

7. And the biggest changes you have seen?  

I noticed the change in the “Annual Congress of Women working in the World of Football”, in which women  working in any department or field in the world of football participate. In 2012 I went for the first time and every year I went, I saw more and more women, and more and more women in positions of responsibility.

Also in the stadiums, there are more and more female fans. One of my goals when I arrived was to increase the female social mass and we are achieving this, little by little, but we are already more.   

We already have women’s football teams from 8-year-old girls to seniors, girls who want to play for Albacete Balompié, and we are also seeing more women on the bench (doctors, physiotherapists, equipment managers, etc.). The growth of the female presence is noticeable in all areas.   

8. And finally, what would you say to a girl who wants to work in football?  

I would tell her to do it, that if she really wants to do it and try, that no one should tell her that she can’t do it.  Then, she may or may not make it, but no one should tell her that she can’t make it because she is a woman.   


1. ¿Cómo es tu día a día trabajando como Directora de Desarrollo en el Albacete Balompié? 

Somos un club mediano-pequeño, este año hemos descendido de categoría y vamos a competir en la nueva liga Primera RFEF que todavía no sabemos cómo va a ser. Para esta nueva categoría somos un club grande y los recursos con los que contamos seguramente son mayores con los que cuentan otros clubes, no sólo en cuanto a personal,  sino también en cuanto a las posibilidades económicas que podemos tener por nuestra masa social o las posibilidades que tenemos a la hora de llegar a acuerdos comerciales con patrocinadores. 

Por lo tanto, mi día a día ahora mismo es una locura porque como responsable de mi departamento tengo que generar el máximo negocio posible. Todo esto se consigue por distintas vías: abonados, venta de entradas, patrocinios, publicidad, retail y proyectos que desarrollamos que creemos que pueden dar ingresos al club.  Por ejemplo, la temporada pasada empezamos un proyecto para tener un Executive Club en el estadio y de momento está teniendo muy buena aceptación.   

Y estamos muy pendientes del inicio de la temporada, con la vuelta de la afición al estadio después de 18 meses sin ellos, por lo tanto, también aquí tenemos que supervisar muchas cosas. Ningún día es aburrido y ningún día es igual.   

2. ¿Cuáles son tus objetivos para este año? 

A nivel profesional que el equipo consiga volver a Segunda División. Por la forma como se ha profesionalizado la liga, para un club como el Albacete Balompié estar en LaLiga es muy importante porque hay proyectos a los que nosotros no tenemos capacidad para llegar, no tenemos capacidad económica para trabajar con determinadas empresas y hacer determinados proyectos que con LaLiga ya te vienen incluidos.  

La posibilidad de crecimiento en una categoría superior es mucho más rápida y durante esta temporada tenemos que buscar nosotros mismos recursos que en una categoría superior ya te vienen dados, por ejemplo los ingresos por derechos de TV.  Hemos tenido que reducir el personal, reducir salarios y algunos proyectos que teníamos en marcha se harán de forma mucho más lenta o se tendrán que parar hasta que volvamos a ascender.  

3. ¿Fue difícil para ti poder trabajar en el mundo del fútbol? 

La verdad es que llegué al mundo del fútbol por casualidad. Yo estudié Periodismo y cuando estaba en segundo de carrera hice unas prácticas en una emisora de radio en la que nos preguntaron si alguien tenía un especial interés en hacer deporte y yo levanté la mano. Después de eso, me hicieron una prueba y empecé haciendo las prácticas en la emisora de radio COPE deporte.  

De ahí, me surgió la oportunidad de hacer unas prácticas en un periódico local deportivo. Y un día, sonó el teléfono y era el Real Murcia.  Me dijeron que acababan de abrir una emisora de radio y que querían hacerme una prueba y al final me quedé. Tuve la fortuna de que fue en la temporada 2002-2003 que el equipo ascendió a Primera División y todo creció mucho.  En 2008 me propusieron irme al departamento de Marketing para seguir formándome y desde ahí he hecho un poco de todo.  

Luego, en julio de 2017 me llamaron del Albacete Balompié para ofrecerme un puesto y me vine.  La verdad es que nunca he pensado si me costó trabajo porque no fue un propósito mío dedicarme al mundo del periodismo deportivo o de la gestión deportiva.  

De pequeña sabía que quería ser periodista, pero sin tener claro el que contar. Por lo tanto,  no me ha costado porque no lo busqué, fue algo que surgió, estuve en el momento adecuado, surgieron distintas oportunidades y yo las acepté.  

Y luego ya dentro, es verdad que ha cambiado mucho y ahora somos muchas más mujeres, lo cual es estupendo para los clubes porque creo que funciona muy bien.  Siempre va a haber alguien que te haga sentir diferente o rara, pero siempre he sabido poner a cada uno en su lugar si me han hecho sentir mal.  

4. ¿Tuviste referentes cuando eras una niña? 

De niña leía más a hombres,  mi padre tenía amigos que trabajaban en El País y a él le gustaba mucho leerlos y tuve esa influencia. Si que es verdad que hay mujeres periodistas que lo hacen muy bien y también mujeres trabajando en gestión deportiva, y cuando tienes la oportunidad de coincidir con ellas por ejemplo en reuniones de LaLiga es estupendo.   

5. ¿De todas las posiciones que has ocupado, cuál es la que más te ha gustado? 

Me gusta mucho el desarrollo de negocio  y también la parte de la fundación del club, todo lo que tiene que ver con Responsabilidad Social Corporativa. De hecho, intento que los contratos de patrocinio que firmamos tengan este componente para que todo lo que se haga y que se invierta tenga impacto en la comunidad.  

6. ¿Cuál es el desafío más grande al que te has enfrentado? 

Mi mayor desafío ha sido el Albacete Balompié por mi cargo, que todo el departamento sea mi responsabilidad es un desafío. Este verano no está siendo fácil porque queremos seguir llegando a todo, queremos ser el club que hemos sido en años anteriores, pero tenemos menos recursos.  

7. ¿Y los mayores cambios que has visto? 

Yo me dí cuenta del cambio en el “congreso anual de mujeres que trabajan en el mundo del fútbol”, en el que participan mujeres que trabajan en cualquier departamento o ámbito en el mundo del fútbol. En 2012 fui por primera vez y cada año que iba, cada vez veía más mujeres y cada vez con posiciones de más responsabilidad. Y por ejemplo en reuniones de LaLiga ves que cada vez hay más mujeres.   

También en los estadios, cada vez hay más abonadas. Uno de los propósitos cuando llegué era que la masa social femenina creciera y se está consiguiendo, poco a poco, pero ya somos más.  

Ya tenemos equipos de fútbol femenino desde niñas de 8 años hasta senior,  niñas que quieren jugar en el Albacete Balompié, y también vemos a más mujeres en los banquillos (médicas, fisioterapeutas, responsables de material, etc.) que yo no había visto hace años. El crecimiento de la presencia femenina se nota en todos los ámbitos.  

8. Y por último, ¿qué le dirías a una niña que quisiera trabajar en fútbol? 

Le diría que lo haga, que si realmente es lo que quiere que lo haga y que lo intente, que nadie le diga que no puede hacerlo. Luego, podrá llegar o no, pero que nadie le diga que no puede llegar por ser mujer.  

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