Patricia Rodríguez from Granada FC

This interview features Patricia Rodríguez who is a Board Member at Granada CF, a member of the World Football Summit Advisory Board, and is part of the Committee of Experts of the Spanish Marketing Association. She also collaborates in training programs in various master’s degrees such as the Johan Cruyff Institute, Universidad Europea Real Madrid, ESIC, and La Liga. The interview is part of our Women in Football campaign, which focuses on creating visibility for women working in the football industry. Spanish version here (original).

  1. What do you like the most about working in football? 

Personally, what attracts me most about this industry is that no day is the same as the other, and despite being my third experience in a club and that each place has similar things, and it is easier for me to adapt, it also has its particular things that are what give it a different point and that daily adrenaline that attracts me so much. Although there are people who think that it is a bit chaotic to have so much load or so much change and to be moving from one place to another, I personally love it and that is what makes it super attractive. It’s a very demanding industry, but it gives a lot of joy and satisfaction, and I really enjoy doing what I do.

  1. What are your goals for this year? 

For me, the goal is always to keep growing both personally and professionally, which does not imply having more or less relevant positions.

Growth for me is to continue learning, to continue enjoying what I do and feeling identified with the projects I work on. I dedicate many hours to my work and therefore, for me it is very important to enjoy doing what I do, that it is not just a job, enjoying my achievements and learning from the mistakes I make, because although at the time it may seem terrible, later it is what teaches you the most and from what you learn the most and allows you to continue growing.

And of course, another objective is, little by little, to recover normality, because I believe that personal relationships are a very important part of any sector and even more so in ours, in which we work with moods, with passions; with people, and people are feelings and we need to feel close to each other.

  1. Was it difficult for you to get into the world of football 

I entered by chance. I had been at PwC for 9 years and one of my colleagues sent me an offer telling me that he was sure I would liked it because it was something out of the ordinary. It was an offer posted on InfoJobs to be financial director of SD Éibar, which had just been promoted to the first division in 2014.

At that time, I was fine at PwC, I wasn’t looking to leave, but I knew I didn’t want to do my whole professional career there and after 9 years it was starting to be a time to look, but I had no idea where I wanted to go.

I knew I didn’t want to go to a stable place where every day was the same. At PwC I was used to have different clients, work on different projects, with different people, with offices in other countries, and I loved that because I was constantly learning and adapting. So I thought that if I went to a normal company I would not have that; I would have a standard schedule, the same office as always, the same colleagues and predictable weeks, a stability that many people a stability that many people crave, but which, for the time being, is not my case.

When I saw the offer published by SD Eibar, I knew about the economic control project that was being implemented in LaLiga because PwC had been developing it and I knew from my colleagues that the sector was being structured and many changes were being included, trying to have a greater impact on increasing the professionalization of the sector and establishing more supervisory mechanisms. In addition, one of my colleagues at PwC had just gone to work at La Liga and told me about what the industry was offering and the development of the corporate part within this industry, so I decided to give it a try, without having much hope of being chosen because I was a woman and also came from a multinational; two elements that a priori were not very common in the industry seven years ago.

Finally, I passed the process, and when I came out of the interview I had the feeling that I could be the person selected and that’s how I started. From there, it is true that there were practically no women in management positions in the industry, but now, after these 7 years, the change is important. There is still a long way to go, but I think it is also good to stop and evaluate the evolution achieved and feel some satisfaction for it, mainly to be able to take strength and say “let’s give it another push and let’s continue on this path”.

It is true that years ago, there were comments like “women’s soccer is neither soccer nor female” and now it is unthinkable. We are taking steps and that is what shows you that the industry is also evolving. It has not been easy and there have been complicated moments in general, but those are the ones that make you stronger.

4. Did you have any (female) role models when you were younger? 

The truth is that I have never lived with referents. It has always been clear to me that I wanted to manage companies and in the future have my own, which is a subject I have pending and on which I am working. It is another of my mid-term objectives.

I studied Business Administration and Management out of vocation and conviction. Perhaps, because I had also seen at home the management of a company, it is something that I had lived closely.

I consider that the main reference that I have had is the education that my parents have given me and the way of seeing life that they have instilled in me. They have never tried to guide me towards a type of life determined by the canons of society.

They have always told me “you do what you want, we are going to put all the facilities that are in our power to make your path as easy as possible, we only ask you to make an effort and to put that desire and that eagerness to overcome and that’s it. From there, don’t think that you can’t get anywhere because you are a woman, just keep working, with effort and believing in yourself you will get there”.

I always emphasize education very much because it is very important what you see at home, what they instill in you at an early age when you are not aware but you absorb irrationally everything you have around you.

In my case, I have been lucky because my parents have always focused on me not having any conditioning factors, and I am convinced that they have given me an education exactly the same as they would have given me if they had had a son instead of a daughter. It is true that this is not always the case and I believe that having references and giving visibility is important and as a society, we have to keep this in mind.

An important example is women’s soccer. I remember that, years ago, when they explained to me the main keys to sponsorship, an important part of the activation was to buy space in the media, something that we don’t even think that in men’s soccer we have to pay for. And for women’s soccer it was necessary, however, now we have it inside, it is already something normal and we are used to it to the point that now we would miss it if a newspaper did not talk about women’s soccer. Why? Because it has been part of our lives, we have seen it, we have been told about it and it has the necessary visibility.

 5. What would you say to a girl who would want to work in the world of football?

I would give her the advice I have always been given, not specifically for soccer, but for life in general. On the one hand, I would tell her to prepare herself, to get training because having knowledge gives you security. And on the other hand, to have a positive attitude because the attitude with which we face complex situations and challenges is fundamental and conditions us. There will be times when doubts and insecurities will arise, but what I try to do in those moments is to think coldly and say “I have the training, the knowledge, the attitude and the necessary skills, so why am I not going to get there? I’m going for it and I’m going to work for it.”

In that sense, I think it is very important to have family, friends, training or work environments that encourage you in that line, to surround yourself with people who think positively.

 6. What is the biggest challenge you have faced so far in your career?

I could not say one, I have had many and I think they have been more challenges with myself, the fact of overcoming situations that have been complex for me.

For example, the change of sector was a very big turning point for me. I was in a company with a solid, recognized career, a multinational where I had security and suddenly I went to a club where I had a fixed-term contract, returned to the Basque Country and went back to live in San Sebastian when my life was in Madrid. It was a time of many changes that were not easy to face.

Most of the people around me, at that time, did not understand the decision I made, they thought I had gone crazy. But I decided to be brave and take on the challenge; I thought about something that I always keep in mind in the decisions I make and that is that I prefer to regret what I do than not to have done it and think “What would have happened if…”. So I thought “if it goes wrong, I’ll find a life somewhere and I’ll start again with the learning and experience of what I’ve lived”.

7. What are the biggest changes you’ve seen in terms of women in football?

I think the World Cup in France was an important turning point. People who didn’t usually watch women’s soccer suddenly talked about it in the street and commented on it.

And not only that, but they also opened the way for us and gave us the baton so that now we continue to play a leading role in offices, and we continue to grow in numbers because in the end, the percentage of men and women in society is 50-50, so what better way to represent all opinions and all points of view than with that same leading role or to approach the same leading role in a few years?

And it is true that I have also been learning about feminism and changing my way of seeing certain aspects such as the issue of quotas to which I was totally reluctant. And like that, I have learned other things in that sense because, as a society we have received certain messages that have given us to understand as normal behaviors that were not.

I think the key is education and attitude, and being willing to learn and evolve.

Spanish (original)

Qué es lo que más te gusta de la industria del fútbol? 

A mí personalmente lo que más me atrae de esta industria es que ningún día es igual que el otro, y a pesar de ser mi tercera experiencia en club y que cada sitio tiene cosas similares, y me resulta más fácil la adaptación, también tiene sus cosas particulares que son lo que le dan un punto distinto y esa adrenalina diaria que tanto me atrae. Aunque haya personas que piensen que es un poco caótico el tener tanta carga o tanto cambio y el estar moviéndose de un sitio para otro, a mí personalmente me encanta y es lo que lo hace súper atractivo. Es una industria muy demanding, pero da muchas alegrías y satisfacciones, y yo disfruto muchísimo haciendo lo que hago.  

Cuáles son tus objetivos para este año? 

Para mí, el objetivo siempre es seguir creciendo tanto personal como profesionalmente, que no implica tener quizás puestos más o menos relevantes.  

El crecimiento para mí está en seguir aprendiendo, seguir disfrutando con lo que hago y sintiéndome identificada con los proyectos en los que trabajo. Yo dedico muchas horas al trabajo y por eso, para mí es muy importante disfrutar haciendo lo que hago, que no sea un mero trabajo, disfrutando de los logros conseguidos y aprendiendo de los errores que cometo, porque aunque en el momento parezca algo terrible, luego es lo que más enseñanzas te da y de lo que más aprendes y más te permite seguir creciendo.  

Y por supuesto, otro objetivo es, poco a poco, recuperar la normalidad, porque creo que las relaciones personales son una parte muy importante de cualquier sector y más del nuestro, en el que trabajamos con estados de ánimo, con pasiones; con personas, y las personas somos sentimiento y necesitamos sentirnos cerca.  

Fue difícil para ti trabajar en el mundo del fútbol?  

Yo entré un poco por casualidad. Llevaba 9 años en PwC y uno de mis compañeros me mandó una oferta diciéndome que seguro que me gustaba porque era algo que se salía de lo habitual.  Se trataba de una oferta publicada en InfoJobs para ser directora financiera del SD Éibar, que acababa de ascender a primera división en 2014.  

En ese momento, yo estaba bien en PwC, no estaba buscando salir, pero sabía que no quería hacer toda mi carrera profesional allí y después de 9 años empezaba a ser un momento de buscar, pero no tenía ni idea de a dónde me quería ir.  

Sabía que no me quería ir a un sitio estable donde todos los días fueran iguales. En PwC estaba acostumbrada a cambiar de cliente, trabajar en proyectos diferentes, con personas distintas, con oficinas de otros países y eso me encantaba porque suponía estar en continuo aprendizaje y adaptación. Así que pensaba que si me iba a una empresa normal no tendría eso; tendría un horario estándar, la oficina de siempre, los mismos compañeros y semanas predecibles, una estabilidad que muchas personas anhelan, pero que, por el momento, no es mi caso.  

Cuando vi la oferta publicada por la SD Eibar, conocía el proyecto de control económico que se estaba implantando en LaLiga porque PwC lo había estado desarrollando y conocía por mis compañeros que el sector se estaba estructurando y se estaban incluyendo muchísimos cambios, tratando de incidir más en el aumento de la profesionalizado del mismo y estableciendo más mecanismos de supervisión. Además, uno de mis compañeros de PwC se acaba de ir a trabajar a La Liga y me comentaba lo que estaba ofreciendo la industria y el desarrollo de la parte corporativa dentro de esta industria, así que decidí intentarlo, sin tener mucha esperanza en ser elegida porque era mujer y además, venía de una multinacional; dos elementos que a priori no eran muy habituales en la industria hace siete años. 

Finalmente, pasé el proceso, y cuando salí de la entrevista tuve la sensación de que podía ser la persona seleccionada y así es como empecé. A partir de ahí, es verdad que no había prácticamente mujeres en puestos directivos en la industria, pero ahora, tras estos 7 años, el cambio es importante. Queda mucho por hacer, pero creo que también es bueno pararnos a valorar la evolución alcanzada y sentir cierta satisfacción por ello, principalmente para poder coger fuerzas y decir “venga otro empujón más y vamos a seguir en ese camino”.  

Es verdad que hace años, había comentarios como “el fútbol femenino, ni es fútbol ni es femenino” y ahora es impensable. Vamos dando pasos y eso es lo que te indica que la industria también está evolucionando. No ha sido sencillo y ha habido momentos complicados en general, pero son los que te hacen más fuerte.  

¿Tuviste referentes cuando eras una niña? 

La verdad es que nunca he vivido con referentes. Siempre he tenido claro que quería dirigir empresas y en un futuro tener la mía propia, que es una asignatura que tengo pendiente y en la que estoy trabajando. Es otro de mis objetivos a medio plazo.  

Yo estudié Administración y Dirección de Empresas por vocación y convicción. Quizás, porque había visto en mi casa también la gestión de una empresa, es algo que había vivido de cerca.  

Considero que el principal referente que he tenido es la educación que mis padres me han dado y la forma de ver la vida que me han inculcado. Siempre me han insistido en que no tuviera ningún tipo de cortapisas, y nunca han tratado de orientarme hacia un tipo de vida determinado por los cánones de la sociedad.  

Siempre me han dicho “tú haz lo que quieras, nosotros vamos a poner todas las facilidades que estén en nuestra mano para hacerte un camino lo más sencillo posible, sólo te pedimos esfuerzo y que pongas esas ganas y ese afán de superación y ya está. A partir de ahí, no pienses que no puedes llegar a un sitio por ser mujer, tú sigue trabajando que con esfuerzo y creyendo en ti misma lo vas a conseguir.” 

Siempre subrayo muchísimo la educación porque es muy importante lo que ves en casa, lo que te inculcan en edades tempranas en las que no eres consciente pero absorbes de forma irracional todo lo que tienes alrededor.  

En mi caso he tenido suerte porque mis padres siempre han puesto el foco en que yo no tuviese ningún condicionante, y estoy convencida de que me han dado una educación exactamente igual que me hubiesen dado si hubieran tenido un hijo en vez de una hija. Es cierto, que no siempre resulta así y creo que el tener referentes y dar visibilidad es importante y como sociedad, lo tenemos que tener muy presente.  

Un ejemplo importante es el del fútbol femenino. Recuerdo que, hace años, cuando me explicaron las principales claves del patrocinio, una parte importante de la activación era comprar espacios en los medios de comunicación, cosa que ni se nos ocurre que en el fútbol masculino tengamos que pagar por ello. Y para el fútbol femenino era necesario, sin embargo, ahora ya lo tenemos dentro, ya es algo normal y estamos acostumbrados hasta el punto de que ahora echaríamos de menos que en un periódico no se hablara de fútbol femenino. ¿Por qué? Porque ha formado parte de nuestra vida, lo hemos visto, nos lo han comunicado y tiene esa visibilidad necesaria.  

¿Qué le dirías a una niña que quisiera trabajar en fútbol? 

 Le daría el consejo que me han dado a mí siempre, no específicamente para el fútbol, sino para la vida en general.  Por un lado, le diría que se prepare, que se forme porque tener conocimientos te aporta seguridad. Y por otro lado, que tenga una actitud positiva porque la actitud con la que afrontamos las situaciones complejas y los retos, es fundamental y nos condiciona. Habrá veces en las que le surgirán dudas e inseguridades pero yo lo que trato de hacer en esos momentos, es pensar en frío y decir “tengo la formación, los conocimientos, la actitud y las aptitudes necesarias, así que ¿por qué no voy a llegar? Voy a por ello y voy a trabajar para conseguirlo.”  

En ese sentido, creo que es muy importante tener entornos tanto familiares, como de amigos, formativos o laborales que te impulsen en esa línea, rodearte de personas que piensen en positivo. 

¿Cuál es el reto más grande al que te has enfrentado? 

No sabría decir uno, he tenido muchos y yo creo que han sido más retos conmigo misma, el hecho de superar situaciones que me han resultado complejas.  

Por ejemplo, el cambio de sector a mí me supuso un punto de inflexión muy grande. Estaba en una empresa con una carrera sólida, reconocida, una multinacional donde tenía seguridad y de repente me iba a un club en el que me hacían un contrato de duración determinada, volvía a Euskadi y volvía a vivir en San Sebastián cuando mi vida estaba en Madrid. Fue un momento de muchos cambios que no fueron sencillos de afrontar. 

La mayoría de las personas de mi entorno, en ese momento, no entendieron la decisión que tomé, pensaban que me había vuelto loca. Pero decidí ser valiente y asumir el reto; pensé algo que siempre suelo tener presente en las decisiones que tomo y es que prefiero arrepentirme de lo que hago que no de no haberlo hecho y pensar “¿Qué hubiera pasado si…? Así que pensé “si sale mal, ya me buscaré la vida en algún sitio y volvemos a empezar con el aprendizaje y la experiencia de lo vivido”.     

¿Y los mayores cambios que has visto en cuanto a mujeres dentro del fútbol? 

Yo creo que el Mundial de Francia fue un punto de inflexión importante. La gente que no solía ver fútbol femenino, de repente hablaba en la calle y comentaba.  

Y ya no solo eso, sino que además ellas nos abrieron ese camino y dieron un poco el testigo para que ahora también en despachos sigamos teniendo protagonismo, y sigamos creciendo en número porque al final, el porcentaje de hombres y mujeres en la sociedad es 50-50, con lo cual ¿qué mejor manera de estar representadas todas las opiniones y todos los puntos de vista que con ese mismo protagonismo o acercarnos a ese mismo protagonismo en unos años? 

Y es verdad que yo también he ido aprendiendo sobre feminismo y cambiando mi forma de ver ciertos aspectos como el tema de las cuotas a las que era totalmente reacia. Y como eso, he aprendido otras cosas en ese sentido porque, como sociedad hemos recibido un tipo de mensajes determinados que nos han dado a entender como normales comportamientos que no lo eran.  

Creo que la clave está en la educación y en la actitud y, en estar dispuestos a aprender y a evolucionar. 

You can find the overview with all role models here.

Stay informed

Subscribe to our newsletter and stay informed.